Osmanlı Devleti hakkında edinilen bilgilerin önemli bir kısmı şüphesiz Osmanlı’yı ziyaret eden Batılı gezgincilerin yazdıkları yazılar olmuştur. 1670 yılında Osmanlı’yı ziyaret eden İngiltere Kralı II. Charles’in papazı olan Dr. Jhon Covel uzun bir müddet Osmanlı topraklarında kaldı. Sultan IV. Mehmed döneminde, sarayları görme fırsatı yakalayan Covel, burada şahit olduğu sosyal ve toplumsal hayatı, adetleri, gelenek ve görenekleri, yapılan merasimleri ayrıntılı bir şekilde not etmiştir. Kaleme aldığı eser Dergah Yayınları tarafından Türkçeye çevrilerek ‘Bir Papazın Günlüğü’ adını almıştır. Toplumsal ve sosyal yaşantıdan son derece önemli bilgiler veren eserde sünnet törenlerine dair ilgi çekici bilgilerde yer almaktadır.

Papaz Covel, genç şehzade Mustafa’nın sünnet törenini izleme fırsatını yakalamış ve gördüklerini eserinde şu şekilde anlatmıştır: ‘Osmanlı’da önemli bir kimsenin oğlu sünnet olacağı vakit, çocuğa pek güzel elbiseler giydirilir ve durumu olmayan ailelerin yaşıt sayılacak çocukları da güzel bir şekilde giydirilir. Çocuklar at üzerlerinde mahallelerde dolaştırılmaya başlatılırdı. Sünnet alayının önünde Türk müziği çalan ve çeşitli oyunlar sergileyen bir kalabalık bulunurdu. Şehzade için yapılan tören de buna benzerdi ama saray tarafından yapılırdı. Padişahta bütün haşmetiyle orada bulunuyordu. Devletin ileri gelen isimleri de bu törende yer alıyordu. Üzerlerinde ki kıyafetlerin çoğu işlenmiş kürklerde oluşmaktaydı. Tören için hazırlanan atlarda göz kamaştırıyordu. Altın ve gümüşten işlemeleri mevcuttu. Törende önde yeniçeriler yanlarında ise yaya beyler ve albaylar yer almaktaydı. Büyük bir coşku sünnet törenleri gerçekleştirilirdi. Aç insanlar karnını doyurur, çocuklar eğlenmelere doyamazlardı’